05 octubre 2010

John Smith y Pocahontas

En el año 2005, Hans Ørberg hacía las siguientes declaraciones a la radio de Bremen:
Postquam ipse magister linguarum factus sum, in scholis Danicis linguam Anglicam et Francogallicam nova atque efficaci ratione docere coepi, Latinam vero eadem illa ratione irrita qua ipse didiceram! Ergo frustratione et taedio discipulorum meorum instinctus mihi persuasi Latinam linguam, cum non minus iusta esset lingua vel sermo atque linguae quae nunc sunt, eadem ratione docendam esse, id est ratione et via directa, misso circuitu illo incommodo qui per patriam linguam ad singula vocabula intellegenda fert. Hanc docendi rationem, quae iam dudum adhibebatur a plerisque linguarum magistris, ad Latine docendum accommodare temptaverant magistri quidam Angli, in iis W. H. D. Rouse et R. B. Appleton. Etiam si consilium eorum, nescio quomodo, parum prospere evenisse videbatur, ego ipse linguam Latinam, tamquam linguam vividam, methodo illa directa docere cupiebam.  
Como nos cuenta Miraglia en el capítulo II de NOVA VIA, "W. H. D. Rouse deja la Universidad, preocupado por la aterradora bajada de las competencias constatadas en los jóvenes que se matriculan en las facultades de Letras. Coge la dirección de la Perse School, que estaba en quiebra; en poquísimo tiempo se le unen diligentísimos enseñantes: Appleton,  Jones, Paine, Mainwaring, Andrew, Arnold, y muchos otros; escriben libros de teoría y de práctica de la didáctica de las lenguas clásicas con lo que ellos mismos denominan “el método directo”; enseñan con sorprendentes resultados que merecen la atención de todo el mundo: el zar de Rusia manda inspectores a Cambridge para ver, tantear, y eventualmente imitar los sistemas de Rouse y del cuerpo de enseñantes de su escuela; el método se extiende a otras escuelas de Inglaterra y llega a América, donde se difunde con éxito."

Uno de los autores de la denominada "escuela de Rouse" es H.C. Nutting, Assistant professor of Latin in the University of California que, en 1913, publica  'A first Latin readers', una colección de lecturas sobre la historia de América entre las que se incluyen los viajes de Colón y la historia del capitán John Smith y Pocahontas. ¡Que la disfrutéis!:

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